首页>新闻 > 【大华出国】美国大学排名真的对你的申请那么重要吗?
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中国的家长和孩子经常询问问题便是美国大学的各种排名,中国人一直都有一种“名校情结”,进入排名靠前的名校,对于学生和家长来说都是一件很有“面子”、值得炫耀的事。这种想法或许在中国学校的选择上是可行的,但你若把同样的想法套在美国名校身上,那就大错特错了。

其实所谓美国大学排名,是美国的一些非官方组织所为。在美国,至少存在5种完全不同的排名结果,分别是由《美国新闻与世界报导》、《菲斯克大学入学指南》、《普林斯顿评论》、《耶鲁大学内部指南》、《华尔街日报》所给出的排名及其它一些排名标准。这些排名相互并不统一,这个排名可能认为哈佛大学是第一位,另外一个可能就将哈佛排在第五位,有些很好的学校也未必会出现在这5大排名体系中。

在美国,大部分的学生和家长是不会过分关注这些排名的。美国学生在选校时,并不会只盯紧哈佛、耶鲁这类名校,他们知道如何判定自己的实力,更知道排名并不能决定一切。综合排名靠前的学校,也有着非常一般的科系;而有些排名一般的学校,却有可能隐藏着极为顶尖的专业。

除此之外,针对本科学生,有很多优秀的文理学院在美国知名度很高,但在国内却不那么为人所知,甚至有些家长听见是学院就觉得不是正规大学,可是如果你真的想接受顶尖的专业教育或是毕业后有留在美国工作的打算,那么就必须要抛开所谓的“名校”情结,挑选适合的专业和学校了。

根据北美留学生日报,例如亚利桑那州立大学,虽然综合排名132,但是这个学校的商科很厉害,是商学院排名前30的学校,并且学校的气候和地理位置也很好,四季如春,环境优美,学术上也非常严谨,学生在课程与活动方面的选择范围很广。哈佛商业评论曾经如此评价这所学校:“它既有很高的学术水准、又有令人难以置信的绝好天气,而且学校学生之间关系融洽。”

又如一些高性价比的学校,虽然在排名上没有亮眼之处,但近年来中国留学生毕业就业情况非常好,甚至超过了排名前20的一些名校。这些学校的典型为俄亥俄州立大学,普渡大学,伊利诺伊大学香槟校区和威斯康大学辛麦迪逊等中部BigTen地区学校。这些学校录取率高,中国学生数量大,在美国的学位认可程度和国际学生就业情况也较为乐观。

但是排名对学生来说重要吗?答案肯定是相当重要!因为就读一所排名好的学校,通常意味着更好的工作机会和更高的起薪,很多高收入的行业比如投资银行或者咨询公司等等都喜欢招收名校的毕业生。另外,排名好的学校,其校友群的成就往往越高、价值往往越大,对自己未来的事业发展有难以估量的作用,因此能够上排名好的学校当然不能放过机会。

另一方面,排名对于学校重要吗?答案同样是相当重要!好的排名能够吸引优秀的生源,这些优秀生源毕业以后取得的显著成就反过来又增加了学校的声誉,学校也将获得更多的校友捐赠,然后有了更多的资金给优秀的新生提供经济资助,如此达到一个良性循环。因此,排名可以让学校名利双收,同时也是不同学校之间的一个巨大竞争壁垒,它让好学校变得更好,而排名考后的学校要追赶上去是需要付出很大努力才可以成功的。

选校的时候固然要参考排名,但是其他因素诸如校园生活、活动、体育项目、学术、地理位置、费用、资助金额等等都应该兼顾到。美国德克萨斯州的一位优秀学生可能心目中的第一选择是德州大学奥斯汀分校,压根就没有考虑过哈佛或者耶鲁。而一个优秀中国学生心目中的第一选择通常会是常春藤的学校。如此看来,国人心目中对名次是更为看重的,这大概是因为从小到大在学校里都会被排名的缘故。

对于就读本科和研究生的学生来讲,排名有不一样的意义。本科阶段很多专业是没有排名的,原因在于大部分美国大学提供的本科教育是自由教育,侧重综合素质和能力的培养;因此,如果论及排名,综合排名的意义更大一些。当然,对于一些明确本科学习专业的学生来讲,兼顾专业排名也是有必要的,比如一个学习金融的学生选择哥伦比亚大学而放弃耶鲁大学是可以理解的。如果攻读博士学位、将来打算在学术界发展,那么专业排名就显得比综合排名更为重要,因为行业内的人士都知道专业排名非常重要,代表了学生成就的高低,比如加州大学旧金山分校的综合排名在USNews排名的前4档次共248所学校中是找不到的,但其医学排名通常都是前几名的,该校医学院毕业生绝对不愁就业。

还如之前提到的,排名绝对不是学校好坏的唯一评价标准。当你打开USNews排名每年公布的美国最佳大学排名的时候,你会发现前20名的大学一般都是私立大学,最好的公立大学——加州大学伯克利分校一般也只能排在20名以后。这是否意味着前面的20多所私立大学就比伯克利好呢?显然不是!作为美国最好的公立大学,加州大学伯克利分校一直在学术上处于领先地位,与最好的几所私立大学相比可谓是旗鼓相当又各有千秋;但伯克利的学术自由以及民主氛围却是傲视美国各大学、独领风骚。

虽然校友捐赠率只占排名的5%权重,但它显然影响与钱有关的其他指标,比如资金来源(10%的权重)、学生录取高标准程度(15%的权重)、和师资(20%的权重)。有钱才能够提高每个学生身上的花费、以奖学金助学金的形式吸引优秀学生、以及提供给教师更具有竞争力的薪水,这些都可以提升排名。因此,钱对于学校排名来说是至关重要。

因此,如果选择学校完全按照排名认定其优劣就会步入一个误区。撇开资金的因素不谈,伯克利大致可以和前5名的私立学校旗鼓相当,而其他优秀公立大学诸如密歇根大学、弗吉尼亚大学、加州大学洛杉机分校、北卡大学教堂山分校等和一些排名十几名的私立学校旗鼓相当。因此,在比较这些公立和私立大学的时候,把公立大学的排名提前5-15名再去和私立大学比较,更可以反映出相对实力。

总之,适合自己的才是最好的,排名25名的学校与排名52名的学校并没有什么太明显的差别。尤其是对于孩子来说,出国面临着学校环境的适应、文化的融入及价值观认同等问题。选择一所自己喜欢的学校,并能开心生活,学习四年对他走向社会、培养自信心有很大帮助。

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